Para comemorar o dia mais assustador do ano, a Agência Espacial Norte-americana decidiu reunir algumas das suas descobertas espaciais mais aterradoras numa “Galáxia dos Horrores”. Os utilizadores mais destemidos podem não só aventurar-se a descobrir os mistérios de exoplanetas inóspitos numa página completamente dedicada, mas também ter acesso a dois posters de inspiração nos anos 50.

A iniciativa resulta da colaboração entre cientistas do Exoplanet Exploration Program Office da NASA e artistas. De acordo com Thalia Rivera, investigadora do Jet Propulsion Laboratory citada em comunicado à imprensa, o website é uma oportunidade para demonstrar os diferentes tipos de evolução exoplanetária que existem no nosso universo.

Ao navegar na página, o utilizador tem acesso a informação sobre seis descobertas pela NASA entre 1992 e 2011. Em cada um dos painéis pode explorar o exoplaneta e as suas paisagens, o astro em volta do qual circula e o sistema em que se enquadra. Para perceber a dimensão de cada um dos elementos espaciais pode até compará-los com a Terra ou com o nosso sistema solar.

De entre os mundos que a página dá a conhecer, o utilizador pode descobrir, por exemplo, o HD 189733 b: um exoplaneta cuja atmosfera está repleta de minerais silicatos, os mesmos elementos que compõem a areia. Uma vez que os seus ventos que superam os 6.700 quilómetros por hora, o planeta vive num constante estado de tempestade, com milhões de fragmentos de “vidro” dilacerantes a voar a altas velocidades.

Ao todo, os cientistas já descobriram mais de 4.000 exoplanetas, sendo que a vasta maioria foi captada pelo telescópio Kepler nos últimos 15 anos. É destemido o suficiente para explorar os seis planetas mais aterradores? Teste a sua coragem (e os seus conhecimentos espaciais) na página criada pela NASA.

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