Depois de ter apresentado a teoria de que Vénus poderia ter sido habitável, a NASA quer partir à exploração do planeta e pretende enviar um rover que seja capaz de navegar pelas suas paisagens inóspitas.

A agência espacial precisa de ajuda para desenvolver um sensor que permita ao veículo evitar obstáculos e, por isso, lançou um desafio à comunidade mundial de entusiastas da exploração espacial. As três melhores propostas poderão habilitar-se a prémios num total de 30.000 dólares, sendo que a equipa que ficar em primeiro lugar terá a oportunidade de colaborar com a NASA na construção do sensor para o rover.

O “planeta gémeo” da Terra tem vindo a intrigar os cientistas há muito tempo. Contudo, a sua exploração apresenta-se como um autêntico desafio. Ao todo, apenas as sondas soviéticas Venera e Vega e a missão Venus Pioneer foram capazes de suportar, se bem que momentaneamente, as suas temperaturas acima de 450° C, a sua atmosfera com uma pressão capaz de esmagar um submarino e as suas nuvens de ácido sulfúrico.

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De acordo com a NASA, até mesmo a tecnologia de ponta de grau militar torna-se obsoleta em Vénus. Assim, o veículo de exploração, um Automaton Rover for Extreme Environments (AREE) apresenta mecanismos que permitem que esteja meses nas condições extremas do planeta, recolhendo dados acerca da sua atmosfera e superfície.

Exemplo de um AREE proposto pela NASA
Créditos: NASA

Para detetar e contornar obstáculos como rochas, fendas e superfícies mais íngremes, o AREE precisa de um sensor especial que não tenha por base um sistema elétrico, o qual seria muito vulnerável às condições do planeta.

Os interessados em ajudar a NASA a encontrar uma solução podem submeter a sua proposta na página da HeroX até 29 de maio, seguindo as regras da competição presentes na mesma. Os três finalistas serão escolhidos entre 1 de junho e 2 de julho, sendo que os resultados serão divulgados a 6 de julho.

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