O Coronavírus (COVID-19) está a ter um forte impacto no mundo tecnológico, levando ao cancelamento de vários eventos importantes. A edição de 2020 do Mobile World Congress, em Barcelona, foi a primeira “baixa”. Seguiram-se o Global Marketing Summit e o F8 Developer Conference do Facebook.

O Game Developers Conference (GDC), marcado para 16 a 20 de Março em São Francisco, Califórnia, está também a sofrer os efeitos do COVID-19.  A conferência que reúne os mais prestigiados produtores de software e videojogos foi oficialmente adiada para o próximo verão devido a receios de contágio com o vírus que já infetou mais de 90 mil pessoas e provocou, até à data, cerca de 3.000 mortos.

O adiamento do evento segue a confirmação do segundo caso de infeção por COVID-19 na Califórnia. A organização do GDC indica, em comunicado no seu website, que, embora tenha passado o ano anterior a preparar o evento, as circunstâncias levaram-na a adiá-lo. A organização do evento revela que, perante o sucedido, muitas das apresentações planeadas serão realizadas via streaming online, sendo que sessões como o Independent Games Festival e o Game Developers Choice Awards serão transmitidos em direto no Twitch durante a semana onde aconteceria o GDC.

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Recorde-se que ainda antes do anúncio oficial de adiamento, tanto o Facebook como a PlayStation tinham revelado que não iam marcar presença na edição de 2020 do GDC. Logo de seguida foi a vez de a Microsoft anunciar a sua ausência no evento. “Depois de uma revisão aos planos das autoridades globais de saúde, tomámos a difícil decisão de cancelar a participação no GDC”, referiu a empresa em comunicado.

A gigante tecnológica tinha, no entanto, decidido colmatar a falta com um evento digital entre 16 e 18 de março com o alinhamento que tinha planeado para o GDC, sob o nome Gamestack. Na programação constam tecnologias de produção de videojogos e de cloud, com suporte a demos tecnológicas. Vai haver painéis de discussão com alguns líderes da indústria dos videojogos sobre diferentes temas. A empresa vai também mostrar atualizações dos seus estúdios de jogos, incluindo a Double Fine, inXile, Compulsion, Rare, Obsidian e Undead Labs, assim como novidades sobre Minecraft e Gears of War.

O GDC também já não contava com a presença da Kojima Productions, a produtora de Hideo Kojima de Death Stranding, assim como a Unity Technologies, a responsável pelo motor Unity, um dos mais utilizados na produção de videojogos. Conforme explicou no seu blog, a empresa optou por mostrar as novidades que tinha preparado para o evento através da Internet.

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